Cómo era la cerveza "más antigua del mundo" y por qué la vinculan a rituales fúnebres

¿Una cerveza de 13.000 años de antigüedad?

Un equipo internacional de científicos afirma haberla encontrado en la "fábrica" más antigua del mundo, en una cueva prehistórica cerca de la localidad portuaria de Haifa, en Israel.

El descubrimiento se realizó cuando trabajaban en un sitio funerario de grupos de cazadores seminómadas.

Li Liu, el profesor de la Universidad de Stanford (EE.UU.) que lideró la investigación, explicó que estaban buscando claves sobre el tipo de plantas de las que se alimentaban los natufienses -que vivieron entre el periodo paleolítico y neolítico-, y durante ese proceso descubrieron restos de un tipo de alcohol elaborado con trigo y cebada.

Los restos de esa bebida fueron hallados en morteros de piedra, de 60 centímetros de profundidad, que estaban tallados en el suelo de la cueva, utilizados para almacenar, moler y cocinar diferentes especies de plantas, incluido avena, legumbres y fibras bastas, como el lino.

La bebida de los rituales

"Es el registro más antiguo de alcohol elaborado por el hombre en el mundo", destacó Li al periódico Stanford News.

Los estudios realizados hasta el momento apuntan que la elaboración de la cerveza comenzó hace 5.000 años, pero este último descubrimiento podría dar un vuelco a los orígenes de esta popular bebida.

El hallazgo también sugiere que la cerveza no fue necesariamente un producto derivado de la elaboración de pan, como se pensaba hasta ahora.

Los investigadores advierten, no obstante, que ese tipo de alcohol dista mucho de la cerveza moderna.
Los investigadores advierten, no obstante, que ese tipo de alcohol dista mucho de la cerveza moderna. Getty Images

En un artículo publicado en la revista especializada Journal of Archaeological Science: Reports, los investigadores consideran que no se puede determinar qué vino primero, y sugierenque la cerveza pudo ser elaborada para rituales para honrar a los muertos.

La ubicación de los morteros en las cuevas donde se llevaban a cabo los entierros implica que "la bebida estaba aparentemente vinculada a las ceremonias, o algún tipo de evento social", explicó a la agencia AFP Dani Nadel, profesor de arqueología de la Universidad de Haifa y uno de los autores del artículo.

Esta bebida de hace 13.000 años, no obstante, dista mucho de la cerveza moderna.

Se cree que su aspecto era muy diferente al actual y se asemejaba más a una crema de avena, aunque también fue un tipo de alcohol fermentado pero más ligero al actual.

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